¿QUÉ HAY DENTRO DE LAS TABAQUERAS MAYAS?

Investigadores de la Universidad del Estado de Washington (WSU) han identificado por primera vez la presencia de una planta que no es tabaco en los antiguos contenedores de drogas mayas.

El equipo, dirigido por el posdoctorado en antropología Mario Zimmermann, analizó el contenido de 14 veneneras, unas pequeñas vasijas enterradas hace más de 1.000 años en la península mexicana de Yucatán.

Los antropólogos usaron el nuevo análisis metabolómico que puede detectar miles de compuestos vegetales o metabolitos en residuos recogidos de vasijas, contenedores tuberías y otros objetos arqueológicos. Después, estos compuestos pueden utilizarse para identificar las plantas que se consumieron.


Hasta ahora, la identificación de los restos de las antiguas plantas se basaba en la detección de un número limitado de biomarcadores, como la nicotina, la anabasina, la cotinina y la cafeína.